Punakha Dzong

  • Punakha Dzong.

La forteresse-monastère de Punaka est l’un des plus anciens dzongs du pays, elle a pour surnom le « palais de la grande félicité ». Elle fut édifiée en 1636-1637 par le grand lama Ngawang Namgyal, au confluent des rivières Pho (« mâle ») et Mo (« femelle »). Ce dernier y prenait ses quartiers d'hiver (le dzong a logé jusqu'à 600 moines) dans la tour centrale qui domine cette forteresse de 7 étages, protégée par une immense porte en bois, fermée et barrée chaque nuit, l'accès se faisant par des marches très raides que l'on peut retirer.
L'intérieur, richement décoré, révèle un monde symbolique : mandalas cosmiques, bouddhas, divinités tantriques...
C'est ici que le 17 décembre 1907, le premier roi du Bhoutan, Gongsar Ugyen Wangchuk, fut couronné. L'assemblée nationale Bhoutanaise y élut domicile jusqu'à ce que Timphu remplace Punakha comme capitale du pays en 1961.
L'autorité spirituelle du pays, le « je khempo », y tient toujours ses quartiers d'hiver.

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