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Vol pour Madras (Chennai).

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Madras / Mahäbalipuram

Arrivée à Madras. Arrêt à Kanchipuram, une des sept villes saintes de l'hindouisme. Route vers Mahäbalipuram. Visite des sites archéologiques : le temple du rivage, la descente du Gange et les 5 Rathas. Nuit à Mahäbalipuram.

 

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A 60 km de Madras, le petit village de Mamallapuram, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, se caractérise par ses merveilles archéologiques, ses magnifiques plages, ses boutiques d’artisanat et son festival de danse. Le site archéologique datant du VIIe siècle comporte un grand nombre de monuments hindouistes dédiés à Shiva, Vishnou, Krishna et aux héros du Mahabaratha. Les trois principaux monuments sont « La Descente du Gange » un bas-relief datant du VIIe siècle, probablement le plus grand au monde, le temple du Rivage et les cinq Ratha (signifiant le char des dieux), des monuments monolithiques de tailles et de formes différentes.

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Mahäbalipuram / Pondichéry

Route vers Pondichéry. Visite de l’ashram de Sri Aurobindo. Balade à pieds ou en rickshaw dans les anciens quartiers français. Nuit à Pondichéry.

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Pondichéry / Tanjore

Visite de Chidambaram, temple Nataraja dédié à Shiva. Visite des temples chola de Dharasuram et Gangaikondacholapuram. Nuit à Tanjore.

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En quittant Pondichéry (60 km au sud), vous pouvez faire une halte à Chidambaram, petite ville connue pour son sanctuaire de la période chola et l'une des plus célèbres représentations du dieu Shiva en danseur cosmique. Ce titre, Shiva l'obtient suite à un concours de danse contre Kali lors duquel il fait un mouvement que ne peut reproduire l'autre dieu. Vishnu lui décerne alors le titre de Nataraja, Seigneur de la Danse. Sur le gopuram d'entrée sont illustrer les 108 poses sacées de la danse tamoule.

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Tanjore / Chettinad

Découverte de la jolie région de Chettinad. Nuit à Chettinad.

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Chettinad où vit la caste des Chettiar (marchands, négociants et banquiers) est une petite ville de campagne, aux routes en terre rouge et demeures démesurées au luxe suranné, marbre d’Italie, lustre belge, couleurs pastels . Vous pouvez dormir dans d’anciennes demeures transformées en hôtel, vous baladez dans le village, découvrir la fabrication de carreaux de ciment peint et les sanctuaires Ayyanar. Les sanctuaires Ayyanar sont très populaires, ils sont placés à la lisière des villages dans un bois sacré. Les prêtres ne sont pas des brahmanes, les habitants offrent au dieu des chevaux, vaches et éléphants en terre cuite. Ce dieu local n’appartient pas au grand panthéon hindouiste, on le retrouve partout dans le monde où il y a des communautés tamoules.

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Chettinad

Journée de découverte : les grandioses demeures des chettiars, la fabrication de carreaux d’Athangudi (carreaux de ciment peint) et les sanctuaires Ayyanar. Nuit à Chettinad.

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Chettinad où vit la caste des Chettiar (marchands, négociants et banquiers) est une petite ville de campagne, aux routes en terre rouge et demeures démesurées au luxe suranné, marbre d’Italie, lustre belge, couleurs pastels . Vous pouvez dormir dans d’anciennes demeures transformées en hôtel, vous baladez dans le village, découvrir la fabrication de carreaux de ciment peint et les sanctuaires Ayyanar. Les sanctuaires Ayyanar sont très populaires, ils sont placés à la lisière des villages dans un bois sacré. Les prêtres ne sont pas des brahmanes, les habitants offrent au dieu des chevaux, vaches et éléphants en terre cuite. Ce dieu local n’appartient pas au grand panthéon hindouiste, on le retrouve partout dans le monde où il y a des communautés tamoules.

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Chettinad / Madurai

Route et visite de Madurai. En soirée, vous assisterez à la cérémonie du coucher de Shiva au temple de Minakshi. Nuit à Madurai.

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L’immense temple Minakshi est un des chefs d'œuvre de l'architecture dravidienne et l'un des temples en activité les plus importants de l'Inde. Il est consacré à Minakshi, un Avatar de la déesse hindoue Parvati, l'épouse de Shiva. Il comporte deux sanctuaires, un pour chacun des deux dieux. Il compte parmi les lieux saints de l'Inde les plus fréquentés et attire des pèlerins qui viennent s'y marier ou s'y purifier. Le temple comporte une profusion de sculptures sur les murs et les gopurams (tours-portails). Il y en aurait 33 000.

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Madurai / Periyar

Visite du marché aux fleurs. Route pour le Kerala. Balade dans un jardin d’épices. Nuit à Periyar.

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Cette partie du Kerala est réputée pour ses épices et champs de thé. Plusieurs plantations de thé accueillent les visiteurs et vous trouverez de nombreux jardins d'épices. Cannelle, clous de girofle, 5 épices, poivre, sans oublier la star indienne, la cardamome, ils n'auront plus de sercet pour vous.

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Periyar / Munnar

Route pour la petite station climatique de Munnar. Balade dans les plantations de thé et visite du musée.

Nuit à Munnar.

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Munnar signifiant « trois rivières » offre de somptueux paysages. Vous pourrez explorer les collines de théiers verdoyants jusqu’au point de vue de Pothamedu et aux chutes d’Attukad puis visiter la fabrique de thé du Tata Tea Museum qui expose les procédés de base.

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Munnar / Dewalokam

Vous quittez les collines verdoyantes pour la campagne kéralaise où vous logerez en maison d’hôte pour une expérience authentique et inoubliable.

Nuit en maison d’hôtes.

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Dewalokam

Journée libre pour profiter du cadre et des activités. Nuit en maison d’hôtes.

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Dewalokam / Allepey

Direction les backwaters composés de lagunes, canaux, estuaires et lacs bordés de palmiers. Croisière à la journée.

Nuit à Allepey.

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Les Backwaters sont composés de lagunes et lacs d'eau saumâtre, parallèles à la mer d'Arabie, qui suivent le littoral et serpentent à l'intérieur des terres. Les croisières sur les Backwaters s'effectuent à bord d'anciennes barges à riz aménagées. Une authentique cuisine kéralaise est servie à bord. Vous glisserez lentement au fil des paisibles canaux bordés de cocotiers loin du bruit de la ville.

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Allepey

Profitez de l'ambiance rurale lors d'une balade à pieds dans la campagne kéralaise. Commencez tôt le matin avec l'arrivée des bateaux de pêcheurs. Découvrez une agriculture unique pratiquée au-dessous du niveau de la mer et visitez un atelier de fibre de coco. Fin de journée libre.

Nuit à Allepey.

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Allepey / Cochin

Route et visite de Cochin : ses carrelets chinois, l’église St François, le palais hollandais, la synagogue. Nuit à Cochin.

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Cochin / Vol

Temps libre et vol retour.