Culture & traditions

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1/ Histoire

Le Népal qui signifierait « au pied des montagnes » ou « terre sacrée » selon les sources, a longtemps été composé de royaumes, puis de cités-états entre lesquelles de nombreux conflits règnent.

Vers 563 av. JC. Siddhartha Gautama nait à Lumbini dans une famille royale, il deviendra le Bouddha.
Le Népal connait plusieurs dynasties régnantes (les Kirati, une population mongoloïde venue de l’est vers -700 qui développe le bouddhisme) puis les puissants Lichhavi (vers 300) qui instaurent l’hindouisme mais aussi les Malla, princes indiens fuyant la domination musulmane et les farouches guerriers rajpoutes qui firent de Gorkha leur capitale.
Le Népal moderne est créé dans la deuxième moitié du XVIIIe siècle lorsque Prithivî Nârâyan Shâh, chef de la petite principauté de Gorkha, unifie les États indépendants des contreforts de l'Himalaya en 1768. Il ferme le pays aux étrangers.
1814-1816 : Guerre et victoire de l’Angleterre.
1846 : Les Rana prennent le pouvoir réduisant les rois Shah au rôle de représentation.
Jusqu’en 1950, ils poursuivent la politique isolationniste.
1934 : Puissant tremblement de terre dans la vallée de Katmandou.
1951 : Le roi Tribhuvan renverse les Rana (avec l’aide de l’Inde). Ouverture du pays. Les premiers visiteurs sont des hippies qui ancrent Katmandou dans la légende.
1953 : Edmund Hillary et Tenzing Norgay atteignent le sommet de l’Everest.
1960-1990 : Nombreuses réformes et échec des avancées démocratiques.
1996-2006: Guerre civile d’inspiration maoïste pour l’abolition de la monarchie.
2001: Massacre de la famille royale par le prince Dipendra.
2008: Après de longues années d’instabilité politique, la monarchie est abolie.
2015: Un titanesque tremblement de terre de magnitude 7,9 secoue le centre du pays.
Une nouvelle constitution est adoptée, le Népal devient une république fédérale.

 

2/ Personnages célèbres

Siddharta Gautama (VIe siècle avant JC) : chef spirituel et fondateur d'une communauté de moines errants qui donnera naissance au bouddhisme.
Tenzing Norgay (1914-1986) : premier homme avec Edmund Hillary à atteindre le sommet de l'Everest, le 29 mai 1953, à 11 h 30.
Chandra Bahadur Dangi (1939-2015) : reconnu depuis février 2012 comme l'être humain adulte le plus petit du monde et de l'histoire par le Livre Guinness des records. Il mesure 54,6 cm, et pèse 12 kg.
Dawa Yangzum (1991) : première guide de montagne népalaise. En 2018, elle a obtenu, à 27 ans, la certification de l’Union internationale des associations des guides de montagne.

 

3/ Fêtes importantes

Janvier-février : Magh Sankranti (bains rituels marquant la fin des mois d’hiver)
18 février : Shiva Ratri
19 février : Fête nationale
20 février : Losar (Nouvel An tibétain)
Février-mars : Maha Shivaratri (Anniversaire de Shiva)
6 mars : Holi Purnima ou Fagu Purnima (Fête des couleurs)
Mars-avril : Chaitra Dasain (sacrifices d’animaux) et Sweta Machhendranath
14 avril : Bisket Jatra (Nouvel An népalais)
Avril-mai : Buddha Jayanti (Anniversaire du Bouddha) et Mata Tirtha Puja (Fête des mères)
4 mai : Buddha Jayanti (Anniversaire de la naissance de Bouddha)
28 mai : Journée de la République
Juillet-août : Naga Panchami (célébrations rendant hommage aux serpents)
31 juillet : Janai Purnima
1er août : Gaï Jatra (Fête de la vache)
Août-Septembre : Gokarna Aunsi (Fête des pères)
Septembre : Indra Jatra (plus grande fête de l’année, elle inclut l’apparition de la Kumari, la déesse vivante)
10 septembre : Krishna Jayanti (Anniversaire de Krishna)
16 septembre : Teej (Fête des femmes)
27 septembre : Indrajatra ou Fête de Kumari (fin de la mousson)
28 septembre : Dasain (Fête nationale du Népal)
Novembre : Tihar ou Deepavali (Fête des lumières)
Novembre-décembre : commémorations à Pashupatinath et Janakpur, Mani Rimdu (fête sherpa)

 

4/ Traditions

Religion : hindouisme et bouddhisme sont si étroitement imbriqués au Népal qu’il est souvent difficile de les distinguer. Si le pays est officiellement hindouiste (81%), le bouddhisme y est représenté à 11%, l’islam et les autres religions à 4% chacun.

Cuisine: le daal bhaat tarkari (soupe de lentilles, riz et curry de légumes) est le repas de base, il peut être accompagné de chapati (pain indien), de dahi (yaourt) et de papadam (crêpe frite). La viande est rare.

Boisson : chiya (sorte de thé masala), lassi (dans les régions d’influence indienne) et thé noir au sel et beurre (dans les régions d’influence tibétaine), bières et tord-boyaux locaux.

Art : les Népalais sont un peuple d’artistes ; l’artisanat occupe une place prépondérante dans ce pays. Vous aurez le choix entre des kukhuri (couteaux parfois portés à la ceinture), saranghi (petit instrument de musique en bois), moulins à prières, objets rituels (bols chantants, poignards, couteaux, haches…), masques en bois, marionnettes en papier mâché, peintures murales représentant des scènes religieuses ou des mandalas, bronzes, cuivres, étains, laitons à la cire perdue, papier à lettre népalais orné de motifs traditionnels, timbres, pièces de monnaie, bijoux (colliers traditionnels d’or et d’argent), pierres semi-précieuses, vêtements traditionnels, pashmina (châles en duvet de chèvre), tapis de couleurs en pure laine, poteries, tangkas (peintures bouddhiques sur soie).

 

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