Argent & budget

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1/ La monnaie costaricienne

La monnaie au Costa Rica est le colon (CRC)
1 EUR = entre 600 et 700 CRC (cf : https://www.oanda.com/lang/fr/currency/converter/)
Il est préférable de se rendre au Costa Rica avec des dollars. Prévoir petites coupures pour les pourboires et les règlements dans les zones reculées du pays.
Toutefois, il est préférable de régler en colones les petites dépenses de la vie courante (bouteille d'eau, taxis, repas dans un petit restaurant local...)

2/ Cartes de paiement et retrait d'espèces au Costa Rica

Vous pouvez aussi retirer des colones ou des dollars américains avec votre carte Visa, American Express ou Mastercard.
Attention, si les distributeurs automatiques sont présents dans les principales villes du Costa Rica, vous aurez du mal à en trouver dans certaines régions plus isolées. Gardez à l'esprit que les opérations réglées par carte bancaire sont toujours soumises à commissions (variables en fonction des banques).  
Les horaires d'ouverture des banques sont assez restreints : de 9h à 15h du lundi au vendredi. Les distributeurs automatiques sont le plus souvent accessibles 24h/24.
Il est aussi possible de faire changer de l'argent liquide (dollars) sur place auprès de quelques banques nationales sans commission (Banco Nacional, Banco de Costa Rica, Banco Popular) ou des bureaux de change (casas de cambio), mais les taux de change sont souvent élevés.
Essayez, dans la mesure du possible, de toujours avoir de la monnaie sur vous, les commerçants n’ayant pas tous l’appoint, certains vous refuseraient la vente, et de limiter l’usage de votre carte pour économiser les frais bancaires (partir avec des dollars que vous pourrez changer sur place en colones).

3/ Le coût de la vie au Costa Rica

Le Costa Rica est un pays bon marché si on le compare à l'Europe mais il est le plus cher d'Amérique Centrale. Son économie est aujourd'hui basée sur le tourisme, aussi la plupart des prestataires de services ont calqué leurs tarifs sur ceux d'Amérique du nord ou d'Europe.

Par exemple :

  • un repas complet dans un « soda» (restaurant local) :  10 à 15 €
  • un repas complet dans des restaurants plus élaborés : à partir de 20 €
  • une bouteille d'1 litre d’eau coûte environ 1 €
  • 1 litre d'essence : 0,90 €
  • une entrée dans un parc national : 10 USD

4/ Taxes et pourboires
La question du pourboire est toujours sensible. Il est à déterminer selon votre appréciation pour la qualité de l’attention reçue, de la durée des services effectués et de l’intensité du travail fourni.  
Dans les restaurants, le pourboire est généralement inclus dans le service et figure sur la note. Toutefois, vous pouvez laisser 1 USD par personne ou un billet de 1000 colones.
Prévoyez environ 1 à 2 USD par jour par personne pour le chauffeur, 3 à 5 USD par jour par personne pour le guide.

En sortant du pays, vous devrez vous acquitter d'une taxe de sortie du territoire s'élevant à : 28 USD (payable par CB, en dollars ou en colones) 

Les restaurants ajoutent généralement 15% de taxes et 10% de service à la note. Dans les hôtels, le personnel de service s'attend à recevoir un petit pourboire. Il n'est pas d'usage de laisser un pourboire aux chauffeurs de taxi.

5/ Quelques conseils

  • Refusez systématiquement les billets scotchés ou déchirés sur les bords : il vous serait impossible de vous en servir ;
  • Pensez à garder sur vous de la monnaie et des petites coupures pour vos menues dépenses ;
  • Les dollars sont acceptés dans la plupart des hôtels et restaurants, mais également à l’entrée des musées et monuments ;
  • Sachez qu'une fois de retour en France, vous ne pourrez plus faire changer vos colones en euros... Aussi, mieux vaut ne pas trop retirer à la fin de votre voyage, ou sinon dépensez tout sur place !
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